06 febrero 2010

Termas, empresarios, clientes.

Una muy buena alternativa y sin importar la época del año ha sido por siempre una visita a las termas en cualquiera de nuestros viajes de vacaciones o de descanso/relax. Y es que desde hace años, el turismo termal va en aumento gracias a sus posibilidades de esparcimiento y a los beneficios para la salud que ofrece, existiendo actualmente espacios pensados para familias, jóvenes, adultos, incluso recintos para efectuar seminarios con todos los accesorios necesarios.


Es por ello que, junto a los centros más tradicionales, existen lugares a todo lo largo del país, algunos de ellos contando hasta con hoteles cinco estrellas. Entre todos los servicios que ofrecen a sus clientes, los empresarios termales han decidido resaltar diversas zonas pensadas para el bienestar en las que se combinan belleza, salud y deporte. Y es que durante las vacaciones, además de divertirse, se busca mejorar nuestra calidad de vida, razón por la que los beneficios de las aguas termales se han convertido en un atrayente motivo turístico.


Sin embargo durante muchos años han sido consideradas como un recurso de salud para las personas de edad y también para los más pudientes, ambas cosas han estado cambiando notablemente durante estos últimos años debido a la gran diversidad de público que llega como visitante a las termas procediendo de todo el país y aunque, también basados en los beneficios relacionados con la salud, la idea principal y que se está enraizando, pertenece al simple turismo vacacional mezclado con aventura, relax, salud.



Muy pocos trabajan en la promoción de los beneficios de las aguas termales, beneficios que obviamente deben existir ya que el Ministerio de Salud las declara como fuentes de agua curativas a varias de ellas en los decretos en donde las legaliza. Es notable la falta de información médico-científica que nos indique la efectividad de estas aguas curativas según reza el respectivo decreto. Tampoco la medicina común las receta (de hecho ni siquiera las recomienda) a sus pacientes como medio de curación para sus variadas afecciones, esto es válido para Chile ya que en más de una ocasión he recibido consultas de Europa acerca de este tema. Sea como sea la promoción que se realiza es a un muy bajo nivel, más bien local (apenas nacional – casi nada internacional) y sin mayor pretensión que es la de atraer clientes en los momentos de más movimiento. Predomina más que nada el sentido comercial de los sitios web, enfocados muchas veces únicamente a las reservas y consulta de valores, y prácticamente nadie se preocupa de dar a conocer lo que verdaderamente significan las aguas termales respecto a la salud de las personas.


Quizá quedarse con lo poco que se sabe pudiera ser bueno, ya que de otro modo muchos empezarían a otorgarle poderes especiales a sus centros termales, como alguno por ahí que pregona que sus aguas termales son buenas para la famosa depresión, nada más y nada menos porque (según él) en las aguas hay un contenido de litio, y como el litio se usa en las pastillitas de la depre, fácil deducción…


El auge en el uso de las termas y el incremento de estadía en los hoteles-cabañas ha sido abrumador especialmente para los últimos años habiendo sido copadas todas las reservas durante los meses de enero y febrero, Semana Santa, vacaciones de invierno, Fiestas Patrias y cualquier oportuno fin de semana largo considerados como de temporada alta, al menos en el sur de Chile. En realidad, este aumento no tiene mucho de extraño ni sorpresivo y solamente basta darse cuenta que los factores incidentes están presentes y aparentemente lo estarán por un buen tiempo más. Me refiero a ciertas ayudas inesperadas que ha recibido el medio termal proveniente de Sernatur y de otros puntos que están apoyando descriptivamente a los centros termales e incluyendo en sus páginas bastante literatura relacionada con el tema no comercial, sino más bien informativo, cosas que hacían falta y cuya ausencia se notaba.


Si a este inesperado incremento le sumamos gripe A(H1N1) junto a las molestas y peligrosas medusas aparecidas en algunas de las playas costeras, se logra inyectar cantidades no esperadas de clientes que se cambiaron de destino debido a los factores mencionados lo que indudablemente ha hecho que los precios de los centros termales sobrepasaran los límites con sus valores extraordinariamente crecidos ya sea en temporada alta o baja, con algunas excepciones muy reducidas.


Para completar el paquete podemos sazonarlo con un buen poco de mitología chilensis la que nos ofrece muchas excelentes explicaciones y/o razones para darse unos buenos baños termales, (verdad o no, la potencia de la fe es mucho más fuerte que todas las cosas). Demostrado queda que la suma de los factores hace el total y este total es quien ha ayudado bastante en aumentar el turismo termal o termalismo como se está empezando a usar. No basta tener o disponer de un nombre, aunque sea un buen nombre, en estos tiempos modernos hay que dar a conocer ese nombre, los que lo conocieron ya no están, las generaciones nuevas tienen que aprender a conocerlo desde cero y para eso es de gran ayuda la internet y otros medios.


Así que como muchos, muchísimos, turistas se quedaron sin termas o como máximo pudieron ingresar por unas horas para utilizar las piscinas al aire libre (comunes para todos), el asunto da para empezar a pensar de manera diferente acerca de cómo estamos de recursos en la actualidad en cada uno de los centros termales y en especial los de las regiones IX y X. Digo recursos refiriéndome a capacidad de habitaciones, cantidad de cabañas, etc. Es totalmente inoficioso pensar en que si aumentamos la capacidad de qué manera la vamos a completar. Si cada empresario llevara un recuento de la cantidad de clientes a los cuales no ha podido atender se daría cuenta que si hubiera ampliado a una o dos habitaciones y/o cabañas más estos costos habrían sido absorbidos rápidamente y si esto mismo lo hiciera año tras año muchos chilenos más estarían agradeciendo y alabando las ventajas de los centros termales.



Son las cosas de las termas en estos tiempos modernos, buenas para los empresarios quienes – felices - se conforman con el excelente comportamiento del negocio durante algunas partes del año, suficiente como para esperar el próximo sin demasiadas preocupaciones, disminuyendo personal al mínimo, quizá cambiando el 4x4 por otro nuevo, tal vez yendo a descansar al exterior, muchas maneras existen para hacer desparecer las regias utilidades.


La idea para ser un empresario de termas no consiste en construir un negocio del tipo corriente, como podría ser cualquier otro negocio ubicado en un lugar ajeno a las termas. Simplemente hay que considerarlo de una manera totalmente diferente y a conciencia pura. Quiero decir con esto que muchas de las personas que están alojadas hoy mismo en cualquiera de las termas, la mayoría de ellos, por no decir todos, han llegado con una gran y única idea en sus mentes y es aquella consistente en que las aguas termales les van a otorgar un gran beneficio a su salud, el homo sapiens en pleno pegado a la fe de las creencias idiosincrásicas sin importar bolsillos gordos o flacos. Esto, ni siquiera complicado, compromete enormemente a los empresarios de manera que junto a que se está vendiendo un servicio turístico lleno de alegrías y comodidades, al mismo tiempo se están vendiendo sanaciones, se está vendiendo salud, se está vendiendo algo intangible que la gente ansiosamente considera real. A tal extremo, que verdad o no, esparcen entre familiares y amigos la fabulosa noticia de que se sienten mucho mejor después de su visita a las termas. Del modo en que se dice que las aguas termales son beneficiosas para la salud, en muy pocos otros tipos de negocios, podrían decir lo mismo de igual manera y con tanta seguridad a no temer equivocarse muy rotundamente.


02 enero 2010

Ciclo reiniciado

Ya es Enero - 2010 - y se ha reiniciado el ciclo nuevamente para que los abrazos duren más de lo normal. Reservas al 80, 90, 100 por ciento, ¡uf! corre, vuela, pronto... Nos damos cuenta que nuestra capacidad es tan pequeña que nos prometemos crecer para el próximo año, cosa que evidentemente no hacemos ya que es mas provechoso ostentar el nuevo 4 x 4 ¡ ah, que status !
Todos corren, todos ganan, todos agotados, todos los bolsillos llenos gracias a los desmesurados precios y los miserables sueldos, en fin el mismo ciclo repetido una y otra vez mientras en algunos lados los hongos aumentan un poquito cada año y las cc abultan otro poco. Gracias, madre naturaleza, gracias calderas amorosas, gracias queridos clientes y queridos empleados, gracias a la vida que me ha dado tanto !


05 diciembre 2009

La promoción y el marketing no sirven...

Tal como se ve: la promoción y el marketing en el sitio termas.cl parece no servir a nadie ya que apenas partió Diciembre/09 el último cliente que quedaba puso término a nuestro acuerdo. Siendo así las cosas solamente resta seguir entregando información descriptiva acerca de las termas chilenas.
Hay que admitir que existen factores como el desconocimiento que influyen bastante en el asunto y quizá la excesiva venta de pomadas desde que partió la internet haya hecho que muchos empresarios dejaran de creer en la gran ventaja que ésta ofrece, lo cual es razonable ya que cuesta confiar y creer de nuevo. En fin, que le vamos a hacer...

25 noviembre 2009

Salutem per aqua

Una explicación de esta frase proviene de la bella Italia: Salutem per aqua, es decir, salud a través del agua.

Otra explicación dice que derivaría del nombre de la ciudad Spa, Bélgica, conocida desde los tiempos de los romanos cuando el lugar se llamaba Aquae Spadanae

Otros indican que talvez tuviera relación con la palabra latina "spargere" que significaría esparcir, rociar, humedecer

Originalmente solo existían las aguas verdaderamente termales y así fueron explotadas como tales hasta que a alguien se le ocurrió calentar agua potable siendo el resto pura historia.
En los spas urbanos modernos se emplea agua potable a la que se suelen añadir algunos aditivos (sales, aceites, propaganda, precios elevados) para mejorar sus efectos relajantes o estéticos. La diferencia principal con las termas radica, por tanto, en el tipo de agua utilizada y en su ubicación.

Recuerde que nada es original, el que busca encuentra y recopila.

Por fin es Diciembre !!!

Tal como el popular dicho "por fin es viernes" ya estamos muy cerca del último mes del año, mes que nos empieza a traer chorreadas de turistas de todas partes del mundo y para todos aquellos que han logrado sobrevivir el duro invierno y con fuerte crisis económica más encima, la oscuridad parece irse desvaneciendo y los suspiros, emociones y renacer de proyectos e ilusiones empiezan a tomar forma y color. Así que, por fin es Diciembre, aunque talvez la alegría no llegue a todos y en especial a aquellos que no resistieron y se encuentran atados de manos sin poder continuar, pero, en fin, asi son las cosas y no todos los salmones llegan al mar.

Vamos, sobrevivientes, ricos y pobres, vamos remozando las cosas, pintando, sacando el moho y los hongos de los baños, utilizando todo lo que se pueda para desinfectar por donde se pueda y se deba.
Hagamos honor a la limpieza, a las sabanas bien olientes, a los platos desgrasados y al servicio impecable. Démosle, pongámosle color y entusiasmo a todo, alegremos e instruyamos a los empleados nuestros para que lo más importante, la atención, dé que hablar, pero deéque hablar bien.

Saludos a todos y buen verano 2010

01 agosto 2009

Conformismo...

No me digas que te quedaste afuera por tratar de ingresar a última hora. Está de más repetir ahora las frases de siempre, solo resta ponerle remedio para la próxima oportunidad.

Efectivamente cientos o talvez miles de personas no pudieron asisitir a las termas porque la capacidad se completó mucho antes. O sea, si quieres estar adentro tienes que ser de los primeros en reservar y este proceso se puede iniciar al menos un mes antes. La desgracia es que serán otros los que se quedarán afuera, no tú. En fin los centros termales estaban felices porque sus plazas estaban copadas y el objetivo cumplido. Sin embargo será tan verdadera la afirmación anterior ?
Honestamente creo que no es, que no es verdad, ya que si hubieran tenido mayor capacidad podrían haber atendido a mucha gente más. Es decir, hay que contruir más capacidad. Si, pero quien se anima, quien lo hace ?, la mayoría está feliz con lo que posee y aparentemente nadie quiere calentarse más allá de lo que se considera necesario.

Todos conocemos muchas empresas que crecen y crecen, en realidad son una especie de ejemplo para otros, de hecho hace varios años tuve un patrón que no quería crecer más y simplemente porque él no sería capaz de manejar todo, no conocía lo que es delegar y nunca pensó que otros podrían manejar su empresa tan bien o mejor que él mismo. Creo que en las termas pasa eso mismo, es decir hay muchas que son empresas familiares y no se animán a ir más allá.

Les doy un último ejemplo, uno de los termalistas que conozco, me contaba como gran cosa que un empresario extranjero le había ofrecido un millón de dolares por sus termas que consistían en dos cabañas, una casa, una piscina termal y el resto lo que la naturaleza entrega. El respondió que no, que no vendía por nada del mundo, bueno, ahí lo veo año tras año ganando tan poco que creo no pasa el año en forma cómoda.




18 julio 2009

FISCALIZAR

Una de las definiciones de fiscalizar debería ser: comprobar que todo lo que se vende en los medios sea efectivamente eso. El SERNAC es como tonto para cosas de fiscalización y quizá debería meter las narices en las termas, en todas las termas, especialmente aquellas que no arrastran ninguna estrella, ni estrellita siquiera, y junto con los que tienen que ver con cosas de salud, darles un buen apretón para CONFIRMAR que todo lo que está brillando es oro efectivamente.

Se dicen cosas, muchas cosas... hasta se ha escuchado, procedente de malas lenguas evidentemente, que más de uno simplemente calienta el agua y que de termal ni siquiera el nombre les asienta, menos contendrán aquellos minerales y condimentos atribuidos.

Pero, ¿ y que podemos decir de los filtros o de los recambios de agua ? Muy poco ya que eso pertenece a los obscuros designios de los dueños, concesionarios, encargados, administradores, etc. y eso mijo lindo, no se toca.

Ok, vamonos a las termas mejor y dejemonos de habladurías, mira que las habladurías siempre terminan en nada.

16 junio 2009

Junio y los que todavía resisten

Ah, bellísimo mes de Junio, rey del frío, de las lluvias, la nieve y los fracasados intentos de pasar el año hasta el próximo verano. Dicen que están cayendo como gotas de lluvia (no creo que sea para tanto) todos aquellos que se creen magos y que transforman sus ilusiones en penosas semanas de agonía hasta convencerse que no pueden más. Claro que es bravo el sur, el turismo en el sur, o querer vivir del turismo en el sur o en el norte. Hay que tener agallas para atreverse y si, con suerte y sufrimiento, pasas un invierno va a ser difícil que llegues a un tercer verano. No importa cual sea el tipo de negocio que instales, sean papas lo que vendes, o ropa usada o frutas o helados o lo que se te ocurra verás que pasado el verano ya se acabaron los clientes y solo sentirás la lluvia que cae y alguno que otro turista de paso hacia las termas.
Y no pieneses que este hermoso mes - Junio - es unicamente malo, sin ánimo de desanimarte demasiado te iras dando cuenta que todos son malos hasta Noviembre, parte de Diciembre.
El mejor consejo es que tienes que hacer durar tus ingresos veraniegos hasta donde más sea posible, ojalá hasta el lejanísimo próximo verano.
Suerte